Alt-Coin

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“Alt-coin” es un término comúnmente utilizado para referirse a cualquier cryptoasset en existencia que no sea Bitcoin. Este término existe porque Bitcoin fue la primera criptomoneda y hasta el día de hoy es el cryptoasset con la capitalización de mercado más grande (que vale más dinero). Debido a esta posición de dominio de Bitcoin, muchas personas, especialmente los maximalistas de Bitcoin (personas que creen que Bitcoin es el único cryptoasset de valor), se refieren a todos los otros cryptoassets como “alt-coins” (monedas alternativas) como una manera de agruparlos a todos y minimizar su existencia. En realidad, el único punto común entre todas las denominadas alt-coins es que no son Bitcoin. Debido a la falta de especificidad, no creemos que alt-coin sea un buen término. Dicho esto, debido a que alt-coin es el término más común para referirse a todo el criptomercado excluyendo a Bitcoin, lo usaremos.

Aplicación

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En un nivel básico, una aplicación es la acción de poner algo en funcionamiento. Un buen ejemplo es un lienzo hecho para pintar. Para utilizar un lienzo para su uso previsto (ponerlo en funcionamiento) una persona le aplica pintura. Hablando en términos informáticos, el lienzo se llamaría plataforma y la pintura en él sería una aplicación. Hoy en día esta palabra se utiliza comúnmente para referirse a aplicaciones de computadora (o teléfono). Un ejemplo de una plataforma informática moderna común es Windows 10, las aplicaciones comunes para Windows 10 son Microsoft Word, Photoshop y Google Chrome. Una plataforma común de teléfono celular es Android, las aplicaciones comunes para esta plataforma incluyen Instagram, Whatsapp y Google Maps. Las aplicaciones son la forma en que ponemos nuestra tecnología en uso. La aplicación más popular para Bitcoin es como moneda.

Base de datos

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Una base de datos es un depósito de información, un lugar donde se almacena la información. Cada vez que se accede a la información digital, ésta proviene de una base de datos. Por ejemplo, cuando descargas una canción de iTunes, envías una solicitud a la base de datos de música de Apple, que te da permiso para descargar el archivo de la canción en tu ordenador. Cuando usted accede a su cuenta bancaria, también se utiliza una base de datos. Esta base de datos es administrada por su institución bancaria y es un simple registro de todos los depósitos, extracciones y otras actividades de la cuenta. Este tipo de bases de datos se conocen como bases de datos “autorizadas”, lo que significa que sólo los usuarios autorizados pueden acceder y rectificar la información que se encuentra en ellas.

Bitcoin

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Bitcoin (con una B mayúscula) es un software de código abierto gratuito utilizado para crear y mantener la cadena de bloques (blockchain) de Bitcoin. Es también el primero y más popular criptoactivo del mundo. Cuando una persona descarga el software de Bitcoin en su ordenador o smartphone, puede enviar y recibir “bitcoins” (con una b minúscula), que son la moneda o unidades de cambio para la red creadas por los ordenadores que ejecutan el software Bitcoin. Si una persona dispone de bitcoin, no dispone de una moneda física, ni de algún tipo de moneda digital que descargue a su ordenador, sino que dispone de una asociación exclusiva a una entrada específica en un único libro de contabilidad distribuido en todo el mundo conocido como la cadena de bloques Bitcoin. Pueden probar su asociación exclusiva a esta entrada en el libro mayor, o “transacción” utilizando la criptografía. Esta capacidad de probar la asociación a las transacciones de este libro mayor permite a una persona exclusivamente “poseer” bitcoin en la cadena de bloques bitcoin compartida. Todos en el mundo pueden ver y verificar esta pertenencia.

Blockchain (cadena de bloques)

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Un blockchain (cadena de bloques) es un gran libro mayor digital que se crea agrupando las transacciones (ediciones en este libro mayor) en “bloques” (grupos de transacciones) y vinculándolos con los “bloques” previos (ediciones en el libro mayor) para comprobar su validez.
El primera y más conocido blockchain es el Bitcoin blockchain. El Bitcoin blockchain no requiere permiso, lo que significa que cualquier persona que paga una tarifa puede editar el libro mayor (enviar una transacción), sin excepciones. Una vez que se sugiere una edición (se envía una transacción), una red de computadoras punto a punto trabaja para resolver un problema matemático que involucra a todos los bloques anteriores (el libro completo), y un par de otras variables. Este problema matemático demuestra que las ediciones sugeridas son de hecho válidas y confirma esas transacciones.
Este tipo específico de problema matemático, que todas las computadoras en la red de bitcoin están trabajando de resolver, se llama función hash criptográfica. Para resolver este problema matemático se requiere una gran cantidad de potencia computacional, lo que significa que es imposible resolver el problema sin tener muchas computadoras costosas que usan mucha electricidad. El requisito de usar mucha potencia computacional para resolver el problema matemático (función hash criptográfica) se conoce como prueba de trabajo, a menudo abreviado como PoW (proof of work, por sus siglas en inglés). El requisito de PoW para resolver el problema matemático hace que sea muy costoso realizar una edición no autorizada en el libro mayor, tan cara que nunca valdría la pena intentarlo por nadie. Debido a que las ediciones no autorizadas en el libro mayor son efectivamente imposibles, cuando esta red de computadoras resuelve este problema matemático, el último bloque (grupo) de transacciones se demuestra como válido y se agrega al blockchain permanentemente. En otras palabras, las transacciones agregadas al blockchain son imposibles de eliminar o cambiar.
Cuando hacemos referencia a “blockchain” en esta guía, se refiere a cualquiera de las muchas tecnologías que funcionan de esta manera. En otras palabras, una tecnología que opera a través de una red neutral de par a par y que se asegura mediante la prueba de trabajo y la criptografía. Si una tecnología no cumple con estos requisitos, no es un blockchain, o al menos no el tipo al que esta guía hace referencia.

Centralización

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La centralización es una forma de organizar un sistema. Esta estrategia organizacional es muy parecida a como suena: implica tomar toda la información y el poder requerido para operar un sistema y ponerlo en un lugar central. Un ejemplo de un sistema centralizado es el cuerpo humano. El cerebro está en el centro de este sistema y tiene poder sobre él porque sin el cerebro, el cuerpo humano no funciona. Porque todo del poder en una sistema centralizado está localizado en un lugar, toda de la sistema está vulnerable a una ataque en este lugar central.

Cifrado

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El cifrado es el acto de proteger la información mediante la criptografía. Esto significa que cada vez que algo es protegido con una contraseña, esta información es codificada. Cuando desbloquea el equipo con una contraseña, está descifrando la información del equipo. Este tipo de encriptación que utiliza una contraseña simple se conoce como “encriptación simétrica”. La encriptación simétrica funciona muy bien hasta que más de una persona requiere acceso a la información encriptada. Si varias personas requieren acceso a la información, entonces la contraseña debe ser compartida. El hecho de compartir una contraseña hace que la información sea vulnerable porque si la contraseña cae en malas manos accidentalmente, la persona equivocada tendrá acceso a la información protegida.

Contrato Inteligente

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Los contratos inteligentes son contratos autoejecutables con los términos del acuerdo entre un comprador y un vendedor escritos en el código. Un ejemplo simple de un contrato inteligente es una máquina expendedora. Los términos del acuerdo entre una máquina expendedora y su cliente son los siguientes, inserte un dólar, seleccione su snack, obtenga un snack. Si se inserta menos de un dólar, no se obtiene ningún snack, si se inserta más, se devuelve el cambio. Este es un acuerdo básico que podría codificarse en un contrato inteligente.
Usando esta lógica de declaraciones si→ luego, las tareas más complicadas que implican intercambiar dinero por servicios se pueden automatizar usando contratos inteligentes. Un ejemplo de esto es “Uber”, el servicio de viaje basado en contrato inteligente. Dentro de una aplicación de viaje compartido basada en un contrato inteligente, al iniciar un viaje, un conductor enviaba fondos desde su cuenta a una cuenta de depósito en garantía controlada por un contrato inteligente. Cuando el usuario llega al destino deseado, los datos de ubicación activan el contrato inteligente para liberar automáticamente los fondos de la cuenta bloqueada en la cuenta del conductor. Si el conductor no termina donde necesita ir, el contrato inteligente devolvería los fondos al conductor.

Criptoactivo (Cryptoasset en ingles)

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Criptoactivo es un término amplio para cualquier token digital que se graba en una cadena de bloques. Este término es más abierto que el término criptomonedas y se refiere a todos los tipos de activos que pueden existir en una cadena de bloques, especialmente los activos basados en cadenas de bloques que no están destinados a ser moneda. La apertura del término hace que Cryptoactivo sea el término más general para referirse a cualquiera de los 2000 diferentes tokens digitales basados en cadenas de bloques que pueden ser comercializados hoy en día.

Criptografía

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Mientras que al principio puede ser un término aterrador, la criptografía es nuestra amiga, y la mayoría de la gente la usa diariamente. En pocas palabras, la criptografía es la ciencia de la comunicación segura. Esta ciencia implica tomar información y codificarla para que sólo pueda ser leída por su destinatario. La criptografía implica encriptación y desencriptación. Cuando usted crea una contraseña para algo, está “encriptando” cualquier información que esta contraseña desbloquee. Cuando escribes la contraseña para desbloquear algo, estás “descifrando” esta información. Sin criptografía sería muy fácil que nuestra información sensible fuera modificada y robada.
En lo que se refiere a la cadena de bloques, la criptografía es lo que permite a la gente probar la propiedad de las transacciones en la cadena de bloques. Los detalles exactos de cómo funciona esto se explican en la guía.