Alt-Coin

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“Alt-coin” es un término comúnmente utilizado para referirse a cualquier cryptoasset en existencia que no sea Bitcoin. Este término existe porque Bitcoin fue la primera criptomoneda y hasta el día de hoy es el cryptoasset con la capitalización de mercado más grande (que vale más dinero). Debido a esta posición de dominio de Bitcoin, muchas personas, especialmente los maximalistas de Bitcoin (personas que creen que Bitcoin es el único cryptoasset de valor), se refieren a todos los otros cryptoassets como “alt-coins” (monedas alternativas) como una manera de agruparlos a todos y minimizar su existencia. En realidad, el único punto común entre todas las denominadas alt-coins es que no son Bitcoin. Debido a la falta de especificidad, no creemos que alt-coin sea un buen término. Dicho esto, debido a que alt-coin es el término más común para referirse a todo el criptomercado excluyendo a Bitcoin, lo usaremos.

Alt-Coin

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“Alt-coin” is a commonly used term to refer to any cryptoasset in existence that is not Bitcoin. This term exists because Bitcoin was the first cryptocurrency and to this day is the cryptoasset with the largest market cap (worth the most money). Because of this position of dominance held by Bitcoin, many people, especially Bitcoin maximalists (people who believe that Bitcoin is the only cryptoasset of value), refer to all of the other cryptoassets as “alt-coins” as a way to lump them all together and minimize their existence. In reality, the only common point between all of the so-called alt-coins is that they are not Bitcoin. Because of the lack of specificity, we don’t think alt-coin is a great term. With that said, because alt-coin is the most common term to refer to the entire crypto market excluding Bitcoin, we will use it.

Aplicación

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En un nivel básico, una aplicación es la acción de poner algo en funcionamiento. Un buen ejemplo es un lienzo hecho para pintar. Para utilizar un lienzo para su uso previsto (ponerlo en funcionamiento) una persona le aplica pintura. Hablando en términos informáticos, el lienzo se llamaría plataforma y la pintura en él sería una aplicación. Hoy en día esta palabra se utiliza comúnmente para referirse a aplicaciones de computadora (o teléfono). Un ejemplo de una plataforma informática moderna común es Windows 10, las aplicaciones comunes para Windows 10 son Microsoft Word, Photoshop y Google Chrome. Una plataforma común de teléfono celular es Android, las aplicaciones comunes para esta plataforma incluyen Instagram, Whatsapp y Google Maps. Las aplicaciones son la forma en que ponemos nuestra tecnología en uso. La aplicación más popular para Bitcoin es como moneda.

Application

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On a basic level, an application is the action of putting something into operation. A good example is a canvas made for painting. In order to use a canvas for its intended purpose (put it into operation) a person applies paint to it. Speaking in computer terms, the canvas would be called a platform and the painting on it would be an application. Today this word is commonly used to refer to computer (or phone) applications. An example of a common modern computer platform is Windows 10. Common applications for Windows 10 are Microsoft Word, Photoshop, and Google Chrome. A common cell phone platform is Android, common applications for this platform include Instagram, Whatsapp, and Google Maps. Applications are how we put our technology to use. The most popular applications for Bitcoin are as a digital currency or as a digital store of value.

Asymmetric Encryption

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Encryption is the science that enables digital items to be protected by a password. Standard encryption works well when only one person needs access to whatever is password protected. When multiple people need access to encrypted information, because sharing passwords is unsafe, a different type of encryption is needed. This type of encryption is called asymmetric encryption.

Asymmetric encryption works like a mailbox locked with a key. Anyone can deposit mail into the mailbox, but to get mail out, a key is required. Digitally, the mailbox is referred to as a “public key” and the key required to unlock it is the “private key”. These two keys are mathematically linked so that any information sent to a public key can always be unlocked with its unique private key.

Asymmetric encryption is one of the properties which makes cryptocurrencies the world’s most secure way to transact. It is what allows any user to have a shareable public key and address to which anyone can send funds and also a private key making the user the only one able to spend these funds.

To demonstrate how this works, let’s imagine that I live in California and my mother, father, and sister all live in North Carolina. Father’s day is coming up and I want to buy my dad some pottery made by his favorite local artist. This artist has no online shop and I can’t go to his store myself so I’ll have to have my mom or sister go in and buy it using my credit card number. I’m not easily accessible by phone, so they can’t just call me while they are in the shop to get my credit card number. The logical thing to do is the email them my credit card number so one of them can do it at their leisure. The problem with this is that emails get hacked all the time, what if my credit card number ends up in the wrong hands?

Instead of sending the credit card via an unencrypted message, I use my mom and sisters public keys to create an encrypted message containing my credit card information. Once they receive this message they can easily decrypt this message by unlocking it with their private key. This ensures that even if one of our emails were to be hacked, nobody would have my credit card information without also having access to one of our private keys!

If you are still confused or curious about this asymmetric encryption, here is a good YouTube video on the topic: https://www.youtube.com/watch?v=AQDCe585Lnc.

Base de datos

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Una base de datos es un depósito de información, un lugar donde se almacena la información. Cada vez que se accede a la información digital, ésta proviene de una base de datos. Por ejemplo, cuando descargas una canción de iTunes, envías una solicitud a la base de datos de música de Apple, que te da permiso para descargar el archivo de la canción en tu ordenador. Cuando usted accede a su cuenta bancaria, también se utiliza una base de datos. Esta base de datos es administrada por su institución bancaria y es un simple registro de todos los depósitos, extracciones y otras actividades de la cuenta. Este tipo de bases de datos se conocen como bases de datos “autorizadas”, lo que significa que sólo los usuarios autorizados pueden acceder y rectificar la información que se encuentra en ellas.

Bitcoin

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Bitcoin (with a capital B) is free open source computer software used for creating and maintaining the Bitcoin blockchain. The Bitcoin blockchain stores the world’s first and most popular cryptoasset known as bitcoin with a lowercase b. When a person downloads the Bitcoin software on their computer or smartphone, they can then send and receive “bitcoins” (with a lowercase b), which are the currency or units of exchange for the network created by computers running the Bitcoin software.
When a person owns bitcoin, they do not own a physical coin, nor do they own some sort of digital coin that they download to their computer, they own an exclusive association to specific entry on a single, distributed, worldwide ledger known as the Bitcoin blockchain. They can prove their exclusive association to this ledger entry, or “transaction” using cryptography. This ability to prove association to transactions on this ledger allows for a person to exclusively “own” bitcoin on the shared bitcoin blockchain. Everyone in the world can view and verify this ownership.

Bitcoin

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Bitcoin (con una B mayúscula) es un software de código abierto gratuito utilizado para crear y mantener la cadena de bloques (blockchain) de Bitcoin. Es también el primero y más popular criptoactivo del mundo. Cuando una persona descarga el software de Bitcoin en su ordenador o smartphone, puede enviar y recibir “bitcoins” (con una b minúscula), que son la moneda o unidades de cambio para la red creadas por los ordenadores que ejecutan el software Bitcoin. Si una persona dispone de bitcoin, no dispone de una moneda física, ni de algún tipo de moneda digital que descargue a su ordenador, sino que dispone de una asociación exclusiva a una entrada específica en un único libro de contabilidad distribuido en todo el mundo conocido como la cadena de bloques Bitcoin. Pueden probar su asociación exclusiva a esta entrada en el libro mayor, o “transacción” utilizando la criptografía. Esta capacidad de probar la asociación a las transacciones de este libro mayor permite a una persona exclusivamente “poseer” bitcoin en la cadena de bloques bitcoin compartida. Todos en el mundo pueden ver y verificar esta pertenencia.

Blockchain

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A blockchain is a huge digital ledger that is created by grouping transactions (edits to this ledger) into “blocks” (groups of transactions) and linking them to the previous “blocks” (edits to the ledger) to prove their validity.

The first and most well known blockchain is the Bitcoin blockchain. The Bitcoin blockchain is permissionless meaning that anyone who pays a fee is allowed to make an edit to the ledger (send a transaction), no exceptions. Once an edit is suggested (a transaction is sent), a peer to peer network of computers works on solving a math problem involving all of the previous blocks (the full ledger), and a couple of other variables. This math problem proves that the suggested edits are in fact valid and confirms those transactions.

This specific type of math problem that all of the computers on the bitcoin network are working on solving is called a cryptographic hash function. To solve this math problem a huge amount of computational power is required, which means that it is impossible to solve the problem without owning lots of expensive computers that use lots of electricity. The requirement to use lots of computational power in order to solve the math problem (cryptographic hash function) is know as proof of work, often abbreviated to PoW. The requirement of PoW to solve the math problem makes it very expensive to make an unauthorized edit to the ledger, so expensive that it would never be worth anyone’s effort to try. Because unauthorized edits to the ledger are effectively impossible, when this network of computers solves this math problem, the latest block (group) of transactions are proved valid and are added to the blockchain permanently. In other words, transactions added to the blockchain are impossible to remove or change.

When we reference “blockchain” in this guide, it will be referring to any of the many technologies that work in this manner. In other words, a technology that operates across a neutral peer to peer network and that is made secure through proof of work and cryptography. If a technology does not meet these requirements, it is not a blockchain, or at least not the type this guide it referring to.

Blockchain (cadena de bloques)

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Un blockchain (cadena de bloques) es un gran libro mayor digital que se crea agrupando las transacciones (ediciones en este libro mayor) en “bloques” (grupos de transacciones) y vinculándolos con los “bloques” previos (ediciones en el libro mayor) para comprobar su validez.
El primera y más conocido blockchain es el Bitcoin blockchain. El Bitcoin blockchain no requiere permiso, lo que significa que cualquier persona que paga una tarifa puede editar el libro mayor (enviar una transacción), sin excepciones. Una vez que se sugiere una edición (se envía una transacción), una red de computadoras punto a punto trabaja para resolver un problema matemático que involucra a todos los bloques anteriores (el libro completo), y un par de otras variables. Este problema matemático demuestra que las ediciones sugeridas son de hecho válidas y confirma esas transacciones.
Este tipo específico de problema matemático, que todas las computadoras en la red de bitcoin están trabajando de resolver, se llama función hash criptográfica. Para resolver este problema matemático se requiere una gran cantidad de potencia computacional, lo que significa que es imposible resolver el problema sin tener muchas computadoras costosas que usan mucha electricidad. El requisito de usar mucha potencia computacional para resolver el problema matemático (función hash criptográfica) se conoce como prueba de trabajo, a menudo abreviado como PoW (proof of work, por sus siglas en inglés). El requisito de PoW para resolver el problema matemático hace que sea muy costoso realizar una edición no autorizada en el libro mayor, tan cara que nunca valdría la pena intentarlo por nadie. Debido a que las ediciones no autorizadas en el libro mayor son efectivamente imposibles, cuando esta red de computadoras resuelve este problema matemático, el último bloque (grupo) de transacciones se demuestra como válido y se agrega al blockchain permanentemente. En otras palabras, las transacciones agregadas al blockchain son imposibles de eliminar o cambiar.
Cuando hacemos referencia a “blockchain” en esta guía, se refiere a cualquiera de las muchas tecnologías que funcionan de esta manera. En otras palabras, una tecnología que opera a través de una red neutral de par a par y que se asegura mediante la prueba de trabajo y la criptografía. Si una tecnología no cumple con estos requisitos, no es un blockchain, o al menos no el tipo al que esta guía hace referencia.